Autour de Mélusine

Roman de Mélusine, par Couldrette, vers 1450-1500. BNF Fr. 24383, fol. 19

SÉANCE DU JEUDI 4 AVRIL 2019

Laurence HÉLIX
Autour de Mélusine

SALLE E13, Maison de la Recherche (Bâtiment 13)
16h30-18h30

Au tournant des XIVème et XVème siècles, la fée Mélusine est l’héroïne de deux romans – l’un en vers, l’autre en prose – qui font entrer dans la culture savante cette figure fascinante de la culture folklorique et populaire. A la fois « défricheuse et bâtisseuse », pour reprendre ici les célèbres mots de Jacques Le Goff, la jeune épouse du chevalier Raymondin incarne les idéaux de l’âge féodal et le rêve de tout chevalier : régner sur un territoire prospère et donner naissance à une nombreuse descendance.

Mais Mélusine dépasse et transcende les limites du Moyen Âge occidental : incarnant un schéma récurrent et mythique, celui de l’épouse merveilleuse qui s’unit à un simple mortel, elle interroge le rapport complexe entre l’autre monde et l’ici-bas et traduit l’étrange perméabilité de la frontière séparant les vivants et les morts. Tour à tour adulée et rejetée, Mélusine illustre aussi l’ambivalence d’une littérature portant sur la femme un regard où se mêlent la crainte et la fascination. Enfin, plus fondamentalement peut-être, Mélusine soulève l’épineuse question du lien entre culture savante et culture populaire : quand le folklore païen devient matériau littéraire, sous les traits rassurants de la bonne fée surgissent parfois ceux de l’effrayante sorcière !

Laurence Hélix est maître de conférence en langue et littérature médiévales à l’Université de Reims Champagne-Ardenne et membre du CRIMEL (EA3311).

Cette séance sera la dernière de l’année 2018-2019.

TÉLÉCHARGEMENT:
Ajout au 8 avril 2019: Résumé de la séance

Crédit: Gustave Doré, [Le Chaperon rouge fut bien étonné de voir comment sa grand’mère était faite en son déshabillé] – source: Gallica


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